Могут ли кометы объяснить причины существования жизни на Земле? Уроки мелом

Какое-то время Джастин Дауд работал мальчиком на побегушках в ресторане, и порой на кухне ему приходилос­­ь рисовать мелом на доске. Он и представить не мог, что этот навык вместе со знанием физики поможет ему выиграть поездку в космос. Научный писатель и иллюстратор создал урок TED-Ed на тему «Могут ли кометы быть источником жизни на Земле?» Дауд известен своим умением легко преподнести любой научный материал — от открытий Эйнштейна до принципов функционирования чёрных дыр с помощью своих анимационных роликов. В 2012 году он создал видео Race for Space, и выиграл конкурс от Metro на короткую суборбитальную поездку в космос. Дауд получил место на суборбитальном космическом корабле XCOR Lynx и вскоре сможет законспектировать свои приготовления и сам полёт для последующей передачи информации в СМИ.

Мы встретились с Даудом для того, чтобы поговорить с ним о его видео-проекте для TED-Ed и о предстоящей поездке к неизведанному.

Для начала, почему вы решили выбрать тему про кометы для своего проекта?

Прежде всего, в моём видео-уроке говорится об обнаружении аминокислот и ДНК-пар в хвостах комет. В добавок к этому, одна из пяти звёзд в нашей галактике имеет планетную орбиту с размером и температурой, схожей с Земной. Эти два открытия были сделаны относительно недавно. Аминокислоты были обнаружены в 2004 году, а исследование Кеплера, проведённое шесть месяцев назад, позволило обнаружить более 40 миллионов планет, похожих на Землю, только в нашей галактике. Всё это подтверждает то, что базовая основа для построения ДНК и протеинов во всей обширной галактике одинакова.

Последние три года в области физики были одними из самых увлекательных за последние 20 лет. Очень многих открытий мы ждали довольно долгое время, и обсуждать их безумно интересно.

Кадр из этого видео-урока Джастина Дауда, для которого он использовал только мелки
Кадр из этого видео-урока Джастина Дауда

Ваш урок выглядит фантастически. Почему вы решили выбрать именно рисунок мелом для иллюстрации ваших идей?

Уже четыре года я выполняю видео в данном стиле. Со времён моей работы в ресторане я прикипел к рисунку на доске – это была не грифельная доска, а простая, покрытая угольной краской. Именно эта текстура позволяет работать пальцами и материал не поглощает цветовые оттенки. Это похоже на рисунок, который ты делаешь пальцами, только ты наносишь сухие краски, похожие на пудру. Изображение можно легко стереть или передвинуть. Получается, что вместо того, чтобы делать несколько отдельных изображений, можно просто нарисовать одно фресковое и медленно менять другие иллюстрации на ней. Вы фотографируете весь процесс и получаете около 1000 снимков, из которых выходит минута или две анимации. Такой метод очень похож на рисунок песком.

A peek into Dowd’s method. From left to right: A drawn line of chalk, two lines of chalk shaded with a finger, a circle of chalk shaded with a finger, and chalk ground into powder for stars. Photo: Justin Dowd
Небольшое описание метода Дауда. Слева направо: линия нарисованная мелом, две меловые линии, растушеванных пальцем, меловой кружок, растушеванный мелом и кучка растолченного мела для изображения звезд. Фото: Джастин Дауд

Какие трудности Вы испытывали при работе с мелом?

Я отталкивался от своего прошлого опыта и использовал много новых техник, на доработку которых ушло время и силы. Очень часто я хотел воплотить идеи, которые очень эффектно смотрелись на бумаге, но в итоге не производили ожидаемого впечатления. Поэтому, можно сказать, что я учился на ошибках.

К примеру, звёзды в видео — это лёгкая присыпка из мела на слое пудры, и эту технику я  обнаружил совершенно случайно.

A look at Dowd’s home animation set-up. Photo: Justin Dowd
Обзор домашней анимационной студии  Дауда. Фото: Джастин Дауд

К слову о космосе… Вы же скоро сами туда полетите! Как вы узнали о конкурсе?

Я услышал об этом, пока решал Судоку на встрече TED в Бостоне. В газете Metro была небольшая реклама, и я на неё быстро среагировал.  Это был шанс попробовать что-то новое. Тогда я и решил объяснить основы относительности в анимационном видео, нарисованным мелом, и даже не надеялся победить. Это была большая удача. Поездка произойдет через год, сейчас они дорабатывают ракету в пустыне Mojave. Я не могу дождаться этого момента, полетел бы хоть завтра утром, если бы мог.

Как долго Вы пробудете в космосе?

Это довольно короткая поездка, как будто бы тебя выстреливают из пушки. За четыре минуты мы поднимемся на 65-70 миль, на скорости в три раза выше скорости звука, а потом подрейфуем в космосе около 15 минут. Затем мы снова заходим в атмосферу и ракета станет планером, который приземлится как самолёт. Всё это займёт только полтора часа, из которых большую часть времени займёт приземление.

Уверен, это будет просто потрясающий опыт. Какими будут Ваши последние комментарии по уроку в TED-Ed?

Меня вдохновило открытие о том, что существует более 40 миллионов планет, похожих на Землю, где могут быть базовые клетки ДНК. Иногда я просматриваю научные каналы, где говорят что-то вроде «Кометы: Вестники апокалипсиса» — и прочее другое, что выставляет солнечную систему в плохом свете. Однако, чем больше мы изучаем вселенную и галактику, тем яснее становится тот факт, что такие объекты, как кометы являются строительным материалом для создания жизни. Законы вселенной дают нам понять, что космос располагает к жизни на других планетах.

A still from the final animation of this lesson. Could comets be more than meets the eye?
Кадр последней части этого урока.  Могут ли кометы быть более значимыми, чем на первый взгляд?

Этот пост размещен на  TED-Ed Blog, где вы можете узнать о других наших образовательных инициативах, в которых используется анимация для привлечения внимания. Читайте также в TED-Ed Blog:

Автор перевода: Ксения Набока
Источник: blog.ted.com

Похожие статьи

Ежедневные сражения, вырезанные на бумаге и анимированные в 3D
Астроном, актриса, пример для подражания: Аомава Шилдс ищет жизнь на других планетах
Как создать Вселенную и (буквально) разбить вдребезги Землю
Роль математики в производстве кино: Интервью с Тони Дероусом — ученым, основателем программы Youth makers и ведущим исследователем студии Pixar